沒訊號也能定位 大陸北斗衛星系統BDS迎頭趕上尬GPS

北斗導航系統發展日新月異,圖為其組網模擬圖。圖/取自中國衛星導航系統
北斗導航系統發展日新月異,圖為其組網模擬圖。圖/取自中國衛星導航系統

現在我們習慣使用美國全球定位系統(GPS),是全世界最古老、也是被最廣泛應用在軍方及民間的全球衛星導航系統,用戶超過60億。不過大陸的「北斗衛星導航系統」(BeiDou,BDS)去年11月被國際民航組織(ICAO)認證,成為全球民航通用衛星導航系統後,但隨著功能日異強大,BDS是否可能取代GPS已引起外界關注。

大陸自1994年開始打造北斗衛星導航系統後,2000年北斗一號正式上線,主要提供大陸境內衛星定位和導航服務。

2008年5月12日汶川大地震,災區手機通信基站被破壞,有線、無線通信全部中斷,地震災區瞬間成為資訊孤島,外界無法及時獲得震區受災情況。配備上千台北斗用戶終端的救援隊伍陸續進入災區,打開災區與外界溝通管道。北斗「短報文」成為震區當時唯一通訊方式,不僅將災情資訊傳遞出來,還對受災狀況進行定位,為救援和救災物資輸送提供導航。在指揮部和救災一線之間架起有效的資訊橋梁,大大提高了救援的效率。

之後歷經多年發展,北斗三號在2020年發射,目前北斗衛星導航系統已向全球提供服務。

之所以要建立北斗衛星導航系統,上海市委黨校副教授時青昊說,就是「銀河號事件」,使中國發展自主衛星導航。銀河號事件發生在1993年7月,當時隸屬中國遠洋運輸(COSCO)的貨櫃輪「銀河號」(Yinhe)甫離開印尼雅加達,正航行阿曼灣上。

同時,美國接獲情報稱,銀河號可能偷運化武原料給伊朗,因此要求登船檢查,但中國拒絕。中國對此聲稱,銀河號GPS訊號被美國干擾,導致該船無法航行,只能停在公海上。在美中雙方僵持下,銀河號滯留公海長達24天,最終經過協調,並由中、美和沙烏地阿拉伯三方人員一同檢查後,確認銀河號沒有載運化武原料,雖然中國之後就此事要求美國賠償,但最後不了了之。

受此刺激,大陸決定開發北斗系統,以降低軍隊對GPS的依賴,並保障軍隊通訊網路的安全。

北斗系統如今已存在中國各個生活領域,截至2022年上半年,中國境內申請入網的智慧型手機中,支持北斗定位的手機出量占比,超過98%。2022年北斗衛星導航系統新聞發言人冉承其聲稱,北斗系統已在精度上達99.9%,在局部地區可以達到2到3公尺定位精度。

儘管中國官方聲稱北斗系統功能優異,但在全球應用程度其實並不高,以飛機來說,雖然北斗系統已被國際民航組織認證,但在民航運輸飛機上,目前全球主要使用的,還是基於GPS的衛星定位及導航設備。

《央視網》曾報導,北斗系統有別其他衛星系統,不僅能透過北斗知道自己在哪裡,還能透過北斗告訴別人自己在哪。那是因北斗系統有著「雙向通訊功能」,即便沒有手機信號,依然可以發送文字簡訊和報告位置。

雖然中國可透過北斗系統大幅提升解放軍數位化作戰能力、武器精準攻擊能力,但坦白說,用在民間,它的功能的確與GPS不相上下,會不會取代GPS,有待時間驗證。

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